The Buttermen

One of my favourite Italian books for children is Gianni Rodari's Favole al telefono, or Fairy Tales on the Phone. It's a collection of nonsense stories, told by a fictitious father to his daughter from a payphone, so he had to keep them short.

Gli uomini di burro is my fiancé's favourite tale from the book. I translated the story for him, and now I'm sharing it here.

Original artwork by my fiancé, who goes by the artist name of Polyducks.

Gli uomini di burro

Giovannino Perdigiorno, gran viaggiatore e famoso esploratore, capitò una volta nel paese degli uomini di burro. A stare al sole si squagliavano, dovevano vivere sempre al fresco, e abitavano in una città dove al posto delle case c'erano tanti frigoriferi. Giovannino passava per le strade e li vedeva affacciati ai finestrini dei loro frigoriferi, con una borsa di ghiaccio in testa. Sullo sportello di ogni frigorifero c'era un telefono per parlare con l'inquilino.

– Pronto.

– Pronto.

– Chi parla?

– Sono il re degli uomini di burro. Tutta panna di prima qualità. Latte di mucca svizzera. Ha guardato bene il mio frigorifero?

– Perbacco, è d'oro massiccio. Ma non esce mai di lí?

– D'inverno, se fa abbastanza freddo, in un'automobile di ghiaccio.

– E se per caso il sole sbuca d'improvviso dalle nuvole mentre la Vostra Maestà fa la sua passeggiatina?

– Non può, non è permesso. Lo farei mettere in prigione dai miei soldati.

– Bum, – disse Giovannino. E se ne andò in un altro paese.

The Buttermen

Once upon a time, Jonny Daywaster, a great traveller and famous explorer, found himself in the land of the buttermen. They melted in the sun, so they had to stay cool, and they lived in a city with fridges instead of houses. Jonny wandered the streets and saw them looking out of the little windows in their fridges, with bags of ice on their heads. On the door of every fridge there was a phone for talking to the inhabitant.

"Hello."

"Hello."

"Who is it?"

"I'm the king of the buttermen. The crème de la crème. Swiss cow's milk. Take a good look at my fridge."

"Hot damn, it's solid gold! Don't you ever come out of there?"

"In winter, if it's cold enough, in a car made of ice."

"What if the sun came out while your majesty were going for a walk?"


"It can't. It's not allowed. I'd have my soldiers put it in prison."

"You don't say," said Jonny, and he left for another land.